Wanneer het gehalte aan bilirubine in het bloed te hoog wordt bestaat er kans voor onherstelbare beschadiging van de hersenen, wat zelfs kan leiden tot de dood.
Ook kunnen de medicijnen (o.a. bepaalde soorten antibiotica) problemen geven. Deze hebben als bijwerking dat je er suffig van wordt
 
Niet alleen de ziekte zelf maar ook de behandeling is niet zonder gevolgen.
De dagelijkse langdurige blootstelling aan een enorme hoeveelheid licht en hitte kan veel problemen met de huid opleveren. De patiëntjes krijgen er een dunne huid van die extra kwetsbaar is voor schrammen en wondjes.
Deze helen slecht en laten dan ook regelmatig littekens achter. De kwetsbaarheid van de huid is niet alleen vanuit cosmetisch oogpunt een probleem.

Veel ernstiger is dat infecties en bloeduitstortingen, maar ook botbreuken, de concentratie bilirubine in het bloed zodanig kunnen verhogen dat er een acuut gevaar voor de gezondheid ontstaat.